Συνέντευξη της Έλενας Κουντουρά στο «Εθνος»

884

«Ο ελληνικός λαός εμπιστεύεται τον Αλέξη Τσίπρα».

Η υποψήφια ευρωβουλευτής με τον ΣΥΡΙΖΑ-Προοδευτική Συμμαχία, εξηγεί στο ethnos.gr γιατί βάζει υποψηφιότητα στις ευρωεκλογές της 26ης Μαΐου. (23/5/2019)

ΕΛΕΝΑ ΚΟΥΝΤΟΥΡΑ

«Η Ελλάδα πρέπει να έχει ένα δυναμικό ρόλο, μία ισχυρή εκπροσώπηση στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, ώστε να προωθηθούν προοδευτικές πολιτικές με επίκεντρο τον άνθρωπο», τονίζει σε συνέντευξή της στο ethnos.gr η υποψήφια ευρωβουλευτής ΣΥΡΙΖΑ – Προοδευτική Συμμαχία, Έλενα Κουντουρά. Η ίδια αναφέρεται στην πορεία της ως υπουργού Τουρισμού, στην οποία σημειώθηκαν επιτυχίες με πιο σημαντική ότι «έσπασε» το φράγμα των 33 εκατ. τουριστών στη χώρα μας. Παράλληλα, εξηγεί γιατί διεκδικεί μία θέση στην Ευρωβουλή στις εκλογές της 26ης Μαΐου.

ΕΡΩΤΗΣΗ Γιατί αποφασίσατε να αφήσετε το ελληνικό Κοινοβούλιο και το Υπουργείο Τουρισμού για να βάλετε υποψηφιότητα στις ευρωεκλογές; 

«Αυτές οι ευρωεκλογές είναι πολύ σημαντικές. Η Ευρώπη βρίσκεται σε ένα κρίσιμο σημείο. Τα επόμενα πέντε χρόνια στην Ευρωβουλή θα χαραχθούν και θα υλοποιηθούν πολιτικές που θα καθορίσουν την πορεία της ΕΕ, το μέλλον των κρατών-μελών και φυσικά το μέλλον της χώρας μας. Η Ελλάδα πρέπει να έχει ένα δυναμικό ρόλο, μία ισχυρή εκπροσώπηση στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, ώστε να προωθηθούν προοδευτικές πολιτικές με επίκεντρο τον άνθρωπο, απέναντι στις πολιτικές των αριθμών και της λιτότητας που επικράτησαν τα προηγούμενα χρόνια.

Ως Υπουργός Τουρισμού μέσα από την ενεργό συμμετοχή και την ισχυροποίηση του θεσμικού ρόλου της χώρας στα κέντρα αποφάσεων και χάραξης παγκόσμιων πολιτικών στον τουρισμό, κατάφερα να αξιοποιήσω όλες τις ευκαιρίες για τουριστική ανάπτυξη. Επεδίωξα την εκλογή της Ελλάδας για πρώτη φορά στο Εκτελεστικό Συμβούλιο του Παγκόσμιου Οργανισμού Τουρισμού των Ηνωμένων Εθνών και στην Αντιπροεδρία της Επιτροπής Τουρισμού του ΟΟΣΑ το 2019. Ενώ, με συνεχείς επαφές μου τα προηγούμενα χρόνια στις Βρυξέλλες ανέλαβα πρωτοβουλίες διεκδικώντας ο τουρισμός να μπει υψηλά στην ατζέντα της Ευρώπης, και να υπάρξει μια  κοινή ευρωπαϊκή τουριστική πολιτική.

Με στοχευμένη στρατηγική και σκληρή δουλειά πέτυχα η Ελλάδα να αναδειχθεί σε πρωταγωνίστρια των παγκόσμιων εξελίξεων στον τουρισμό. Και σήμερα η πολιτική μας στον τουρισμό να αποτελεί παράδειγμα προς μίμηση για άλλες χώρες και να λαμβάνει καθολικής αναγνώρισης από όλους τους διεθνείς οργανισμούς. Ανταποκρίθηκα θετικά στην πρόταση του Πρωθυπουργού Αλέξη Τσίπρα για να συμμετέχω ως υποψήφια στο ευρωψηφοδέλτιο του ΣΥΡΙΖΑ-Προοδευτική Συμμαχία  γιατί με την εμπειρία μου, και κυρίως με τη δύναμη του ελληνικού λαού, μπορώ να αγωνιστώ και στην Ευρωβουλή, με την ίδια αγάπη και το ίδιο πάθος που εργάστηκα για την επιτυχία του ελληνικού τουρισμού και να διεκδικήσω περισσότερα οφέλη για την χώρα μας».

ΕΡΩΤΗΣΗ Ποιοι είναι οι στόχοι σας για την Ευρώπη και κατ’ επέκταση την χώρα μας σε περίπτωση εκλογής σας;

«Η Ευρωπαϊκή Ένωση δημιουργήθηκε με αξίες και αρχές, τη δημοκρατία, την ειρήνη, την δικαιοσύνη, και την αλληλεγγύη μεταξύ των λαών. Όμως στην πορεία οι νεοφιλελεύθερες και ακραία αντιλαϊκές πολιτικές λιτότητας που εφαρμόστηκαν έφεραν οικονομική και ανθρωπιστική κρίση, δημιούργησαν τεράστιες ανισότητες εντός των κρατών-μελών, εκτίναξαν την ανεργία, ιδιαίτερα στους νέους και τις γυναίκες, και συρρίκνωσαν κοινωνικές κατακτήσεις δεκαετιών.

Οφείλουμε ως ΣΥΡΙΖΑ-Προοδευτική Συμμαχία να αγωνιστούμε στην Ευρώπη για μία προοδευτική πολιτική πρόταση με επίκεντρο τον άνθρωπο, που θα δώσει λύσεις για τις μεγάλες προκλήσεις της ΕΕ στην οικονομία, την κοινωνία, την καινοτομία, την απασχόληση, την κλιματική αλλαγή, τη βιώσιμη ανάπτυξη. Να στηρίξουμε τους πιο αδύνατους, να άρουμε τις ανισότητες, και να δημιουργήσουμε ίσες ευκαιρίες για όλους. Επιδιώκουμε η Ελλάδα τα επόμενα χρόνια να είναι ισχυρή σε μία Ευρώπη βαθιά δημοκρατική κι ανθρώπινη, που να μη διχάζει, αλλά να ενώνει».

ΕΡΩΤΗΣΗ Ήσασταν η μακροβιότερη υπουργός Τουρισμού. Κατά πόσο έχει συμβάλει ο τουρισμός στην ελληνική οικονομία από το 2015 μέχρι σήμερα; 

«Η κυβέρνησή μας είναι η πρώτη που αναγνώρισε την αξία του τουρισμού ως κινητήρια δύναμη για την οικονομία και την κοινωνία. Με όραμά μας να καταστήσουμε την Ελλάδα παγκόσμιο προορισμό για τουρισμό 365 ημέρες το χρόνο υλοποιήσαμε από το 2015 την εθνική τουριστική στρατηγική μας και καταγράψαμε τις υψηλότερες επιδόσεις στην ιστορία του ελληνικού τουρισμού, επιτυγχάνοντας  συνεχή ετήσια ρεκόρ. Για πρώτη φορά η Ελλάδα “έσπασε” το φράγμα των 33 εκατ. τουριστών και τα έσοδα ξεπέρασαν τα 18,5 δισ. ευρώ.

Είμαι περήφανη που συνέβαλα με την προσφορά μου και το έργο μου ως Υπουργός Τουρισμού, στην εθνική προσπάθεια για την έξοδο από την κρίση και την θεμελίωση μίας νέας αναπτυξιακής πορείας για την χώρα. Ο τουρισμός σήμερα αντιπροσωπεύει το 20,6% του ΑΕΠ της Ελλάδας, δηλαδή 1 στα 5 ευρώ που δαπανήθηκαν στην Ελλάδα το περασμένο έτος προήλθαν από τον κλάδο του τουρισμού και αντιστοιχούν σε δαπάνες ύψους 37,5 δισ. ευρώ.
Ο ελληνικός τουρισμός αναπτύχθηκε το 2018 με ρυθμό 3,5 φορές υψηλότερο του ρυθμού ανάπτυξης της ελληνικής οικονομίας και της ευρωπαϊκής, δημιούργησε χιλιάδες νέες θέσεις εργασίας, προσέλκυσε νέες επενδύσεις, απογείωσε τα εθνικά μας έσοδα. Το κυριότερο όμως είναι ότι με την επιτυχία αυτή έδωσε τη δυνατότητα στην κυβέρνησή μας να υλοποιήσει όλες τις δεσμεύσεις της απέναντι στον ελληνικό λαό, όπως την αύξηση του κατώτατου μισθού και των επιδομάτων, την κατάργηση του υποκατώτατου, τη μείωση των ασφαλιστικών εισφορών, την επαναφορά των συλλογικών συμβάσεων εργασίας, τις 120 δόσεις, την καθιέρωση της 13ης σύνταξης, τη μείωση του ΕΝΦΙΑ και του ΦΠΑ στα τρόφιμα και την ενέργεια.

Όσον αφορά τον ΦΠΑ στην εστίαση και τη διαμονή, ως Υπουργός Τουρισμού διεκδίκησα τη μείωση των φορολογικών βαρών στον τουρισμό. Η μεγάλη μείωση του ΦΠΑ στην εστίαση από το 24% στο 13% άμεσα, αλλά και το 2020 η νέα μείωση από το 13% στο 11% σε διαμονή και εστίαση, θα κάνουν ακόμη πιο ελκυστικό και ανταγωνιστικό τον ελληνικό τουρισμό τα επόμενα χρόνια».

ΕΛΕΝΑ ΚΟΥΝΤΟΥΡΑ υπουργός τουρισμού 2015-2019

ΕΡΩΤΗΣΗ Η χώρα μας έχει αποσπάσει πολλά διεθνή βραβεία στον τουρισμό. Πώς επιτεύχθηκαν αυτές οι διακρίσεις;

«Όλες οι διακρίσεις που αποσπάσαμε το 2018 και το 2019, αποτελούν διεθνή αναγνώριση της εξαιρετικής δουλειάς της κυβέρνησής μας, του Υπουργείου Τουρισμού και του ΕΟΤ τα τέσσερα τελευταία χρόνια. Εκτός της μεγάλης προσωπικής αναγνώρισης στη Διεθνή Έκθεση ΙΤΒ του Βερολίνου με το βραβείο της καλύτερης Υπουργού Τουρισμού παγκοσμίως και της πρόσφατης βράβευσης από το Παγκόσμιο Συμβούλιο Ταξιδίων και Τουρισμού WTTC, για την τουριστική μας στρατηγική με το βραβείο “Global Champion”, η Ελλάδα έχει βραβευτεί: ως ο καλύτερος προορισμός αναψυχής παγκοσμίως, για τα καλύτερα νησιά του κόσμου, ο πρώτος προορισμός για κρουαζιέρα, η πρώτη επιλογή για οικογενειακές διακοπές, σε κορυφαίους παγκόσμιους θεσμούς βραβείων για τον τουρισμό. Όπως επίσης και η πολύ σημαντική διάκριση που κερδίσαμε στα παγκόσμια βραβεία World Travel Awards 2018 για την Αθήνα ως κορυφαίου προορισμού για ταξίδια πόλεως στην Ευρώπη «Top City-Break Destination in Europe».

Όμως οι πραγματικοί πρωταγωνιστές αυτών των διακρίσεων είναι όλοι οι επαγγελματίες και οι εργαζόμενοι του κλάδου που τιμούν τον επισκέπτη. Η αεροσυνοδός που εύχεται καλή διαμονή στην Ελλάδα, ο οδηγός ταξί με το θερμό του καλωσόρισμα στο αεροδρόμιο, ο ξενοδοχοϋπάλληλος που υποδέχεται με χαμόγελο τον επισκέπτη στο ξενοδοχείο, ο εργαζόμενος στο εστιατόριο, ο ξεναγός που “ταξιδεύει” τους επισκέπτες μας στην ιστορία μας και τον πολιτισμό μας.
Όταν βραβεύεται η Ελλάδα για τις επιτυχίες της στον τουρισμό, βραβεύονται όλοι αυτοί που εργάστηκαν σκληρά και έδωσαν τον καλύτερό τους εαυτό, ώστε η χώρα μας να ξεχωρίζει και να φημίζεται διεθνώς για το υψηλό επίπεδο της φιλοξενίας της και να αποτελεί κάθε χρονιά κορυφαία επιλογή στις προτιμήσεις του ταξιδιωτικού κοινού παγκοσμίως».

ΕΡΩΤΗΣΗ Πώς προδιαγράφετε την φετινή τουριστική χρονιά;

«Το 2019 έχει ξεκινήσει πολύ δυναμικά, συνεχίζοντας την εντυπωσιακή χρονιά-ρεκόρ του 2018. Πετύχαμε μία εκ νέου άνοδο περίπου 10% των διεθνών επισκεπτών ως και τον Απρίλιο και κατακόρυφη αύξηση 40% στα αμιγώς τουριστικά έσοδα. H ζήτηση είναι για μία ακόμη χρονιά ισχυρή και η Ελλάδα συγκαταλέγεται στους πλέον περιζήτητους προορισμούς για διακοπές παγκοσμίως. Το 2019 είναι μία απαιτητική χρονιά που κρατά σε εγρήγορση όλη την ευρωπαϊκή ταξιδιωτική αγορά. Από την πρώτη στιγμή, όμως, προετοιμαστήκαμε για την αντιμετώπιση ενδεχόμενων κλυδωνισμών στον ευρωπαϊκό τουρισμό από το Brexit και φροντίσαμε έγκαιρα με ενέργειές μας να μην επηρεαστεί η ισχυρή ανοδική πορεία του ελληνικού τουρισμού από τις κινητοποιήσεις των “κίτρινων γιλέκων” στην Ευρώπη ή τον αυξημένο ανταγωνισμό από χώρες της Μεσογείου. Προχωρήσαμε σε νέες κεντρικές συμφωνίες με κορυφαίους ταξιδιωτικούς ομίλους και αεροπορικές εταιρείες και εξασφαλίσαμε όχι μόνο την έναρξη νέων απευθείας πτήσεων από περισσότερα αεροδρόμια του εξωτερικού σε περισσότερους προορισμούς της χώρας, αλλά και τη διεύρυνση των προγραμμάτων τους για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από ποτέ άλλοτε.

Η κρουαζιέρα το 2019 θα έχει πολύ σημαντική αύξηση και οι μακρινές αγορές της Ασίας και της Αμερικής θα κάνουν τη διαφορά, όπου θα κεφαλαιοποιήσουμε τη συστηματική δουλειά που κάναμε τα προηγούμενα χρόνια στο Υπουργείο Τουρισμού με το άνοιγμα των νέων αγορών. Περισσότεροι από 1 εκατ. τουρίστες από τις αγορές της Ασίας (Ινδία, Κίνα, Ιαπωνία, Κορέα κα) υπολογίζεται ότι θα επισκεφτούν την Ελλάδα το 2019. Ενώ, οι επισκέπτες από τις ΗΠΑ και τον Καναδά, χάρη στις νέες απευθείας πτήσεις που εξασφαλίσαμε για Νέα Υόρκη, Σικάγο, Τορόντο, Μοντρεάλ, θα ξεπεράσουν κάθε προηγούμενο με πάνω από 1,5 εκατ. αφίξεις».

Πηγή : ΕΘΝΟΣ